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곱슬머리에 퍼져옷을 정장으로 차려입은 여인이 물속에서 솟구쳐 올 덧글 0 | 조회 121 | 2021-05-17 12:36:05
최동민  
곱슬머리에 퍼져옷을 정장으로 차려입은 여인이 물속에서 솟구쳐 올라왔다. 건조한 강둑에 닿을락말락하는 동안에 뽕나무에 기대어 앉았다. 하루종일을 그곳에 앉은 채 고개를 힘없이 나무 기둥에 기대고 있었으므로 밀짚모자의 챙이 찢어졌다.가너 씨는 미소를 만면에 퍼뜨리며 대꾸하였다.10분.만약 말이에요, 그것이 아직도 일어난 곳에 있으면서 기다리고 있다면 무엇이든 결코 죽지 않게 되겠네요.뭐라도 좀 드시겠어요, 부인.세스가 물었다.세스는 화제를 바꿀 필요가 있다고 생각하고 이렇게 물었다.농장의 모습을 떠올린 것이 그녀를 꺼림칙하게 만들었다. 아이들의 모습을 떠올리려고 안간힘을 썼지만, 그 때마다 농장이 되살아났다. 그녀는 자신의 기억을 용서할 수가 없었다.그녀의 이름을 몰랐다.이곳 태생인가요?생각 좀 해봐.말도 안돼! 누군가가 분별심을 되찾을 때까지는 진정되지 않을 것이오.그녀가 확실히 네 언니였다고 생각하니?이제부터는 베이비의 생각대로 먼저 마음으로 생각한 다음에 모든 것을 내려놓자.무엇을 알고 싶은 거지? 세스.선생의 표현은 조용했지만 완강했다.그렇게 말하고는 울 담요와 면 담요, 군고구마 두 개와 남자용 신발을 한 켤레 자루 속에서 꺼냈다.세스는 지금 그 장소에 가고 싶었다. 잠시나마 먼 옛날의 노래소리가 남기고 갔던 공간에 귀를 기울이고 싶었다. 가능한 일이라면 지금 나의 칼과 방패를 어떻게 하면 좋을지 죽은 시어머니로부터 조언을 받고 싶었다. 베이비 색스가 행동으로 자기의 말을 배반한 지 9년이나 지난 지금, 놀랍게도 세스는 그녀의 도움을 바라고 있었다. 자기의 위대한 마음을 포기하고 희망을 모두 버렸다. 가끔 색채를 탐내며 기분이 흥분되는 것 이외에는 아무것도 모르고 병들어 침대에 눕게 된 시어머니에게.라고 그는 생각했다.자존심의 문제가 아닐까요?그녀는 침대에서 머리를 일으키고 모로 누우며 몸을 둥글게 움츠렸다. 덴버는 손으로 입술을 가렸다.아닙니다. 나으리.사과술이 담긴 항아리는 냉장 창고에 있는데 덴버는 혼자서도 거뜬히 그것을 들 수 있었다. 그런데도 비
세스는 배안 이외에 갈 수 있는 장소는 생각할 수 없었다. 진통이 끝나고 평온이 오기를 기다렸다. 다시 무릎을 대고 기어서 배안에 몸을 넣었다. 배는 그녀의 무게로 흔들리고, 다시금 몸을 찢는 듯한 진통으로 숨이 막힌 순간에 낙엽주머니로 감싼 작은 배의 벤치에 얹고 간신히 버틸 수 있었다. 에미의 재촉 때문에 여름의 별하늘 아래에서 헐떡이면서 좌우의 배 가장자리에 발을 걸었다. 그 찢어지는 듯한 진통은 이루 말할 수 없었다.당신이 곁에 있었으면 좋겠다고 생각했는데,하이네크였어요. 등에 줄줄이 야릇한 단추가 붙어 있고.지금부터는 내가 소개해준 사람들이 너를 도와줄 거다. 남매인데 스코틀랜드 출신이지. 나와는 이십 년 넘게 사귀어 왔다.아니, 그런 것이 아니야. 당신에게 용서를 빌려고 찾아 왔어. 사과하려고 말이야.비러브드가 말을 꺼냈다.입은 세스와 다르게 생겼지만 거의 세스를 닮은 이 여자는 누구일까? 세스에게도 이 여자와 마찬가지로 고개를 갸우뚱하는 버릇이 있었으며 그러한 버릇이 때로는 사랑스럽게 보일 때도 있었다.에미는 세스의 얼굴 위에 자신의 두 눈을 끌고 다니듯이 느릿느릿 그녀를 바라보고 있었다.너는 내게 돌아와 주었어.가르쳐 주게 스탭. 검둥이는 얼마나 참고 견디어야 하는가? 가르쳐 줘. 얼마나?그리고 그 후 집안의 재건을 위해 새로 들어온 사나이가 있었다. 그 사나이는 포올 형제들의 궁지와 기를 꺾었고, 세스의 눈동자로부터 반짝반짝 빛나는 강철도 뽑아내어 모닥불의 불빛도 반사하지 않는 공허한 우물을 남겼다.거야.세 가닥으로 땋은 머리를 풀어야 하지 않겠니?그러나 이제 그녀의 눈동자는 다시 빛나고 있었다. 그 얼굴은 부드러운 머리카락에 싸여 따뜻한 미소를 띠고 있었다.타고 온 말을 매어 두었던 장소에까지 와서 말에 올라타자 곧 백인들은 자기들이 직면한 곤란을 서로 얘기했다. 이 농장의 노예들이 가너의 손에서 제멋대로 놀아나고 말았다고 선생에게 전언하고 있었다. 가너가 한 일은 법률에 위반되어 있다. 검둥이에게 자유 시간으로 밖에서 고용되는 것을 허락하다
 
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